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Larsen cumplió 75 años. Por el MI Luis Sieiro González

El pasado 4 de marzo el Gran Maestro danés Bent Larsen cumplió 75 años.  Larsen nació en Thisted, Dinamarca, en 1935. Para hablar de toda la trayectoria ajedrecística de este destacado jugador harían falta muchos trabajos similares a éste, debido al extenso y rico historial del GM danés.

El presente artículo es un modesto homenaje a tan destacada figura del ajedrez mundial. Larsen obtiene su primer resultado importante a nivel internacional al ganar la medalla de oro en la Olimpíada de Moscú 1956. Esta sobresaliente actuación le valió el título de Gran Maestro. Su primer éxito en un torneo internacional de nivel lo alcanza en Mar del Plata 1958, donde se impone sobre Lombardy, Eliskases, Panno y Pilnik entre otros. Después de algunos años sin resultados muy sobresalientes, participa en el Zonal de Halle 1963, donde finaliza segundo detrás de Portisch, y clasifica para el Torneo Interzonal de Amsterdam 1964. En este evento se enfrenta a excelentes rivales finalizando empatado en primer lugar con Spassky, Tal y Smyslov, y delante de Stein, Bronstein, Portisch, Reshevsky, etc. En una reciente entrevista Larsen valoró su actuación en ese evento así: "Tal vez ese torneo fue mi iniciación magistral." Este sensacional éxito lo clasificó para el Torneo de Candidatos que debía efectuarse al siguiente año. En esa época el Torneo de Candidatos se jugaba por matches. Su primer rival fue el sólido GM yugoslavo Borislav Ivkov al que Larsen derrotó 5.5-2.5 En el match semifinal debió enfrentarse al excampeón mundial Mikhail Tal. Después de llegar empatados 4.5-4.5, Larsen pierde la partida decisiva en una complicada Defensa Siciliana. Disputó con Geller (que había perdido con Spassky) por el puesto de suplente, equivalente al tercer lugar en el Torneo de Candidatos. Este match se efectuó en Copenhague en 1966 y Larsen se impuso 5-4. Hay un hecho a destacar con este resultado que casi nunca se menciona. Uno de los pocos que lo hace es Kasparov; en el Volumen IV de "Mis Grandes Predecesores" señala: "este fue el primer match oficial que un jugador soviético perdió con un extranjero." Un año de triunfos para Larsen fue 1967, jugó en numerosos torneos con actuaciones muy relevantes. Obtuvo el primer lugar en el Interzonal de Sousse, y aunque se vio favorecido con la insólita retirada de Fischer, esto en nada empaña el brillante resultado del danés en el mismo, que a pesar de perder tres partidas pudo ganar el torneo, que lo clasificó por segunda vez para el Torneo de Candidatos.

En una entrevista publicada en la prestigiosa revista holandesa New in Chess, Larsen señaló que su mejor torneo había sido el V Capablanca In Memoriam efectuado en Cuba en 1967, ya que en 19 rondas, visitó !17 nights clubs! En ese torneo Larsen finalizó invicto con 11 triunfos y ocho empates, dejando atrás a un prestigioso trío de GMs soviéticos; Smyslov, Taimanov y Polugaievsky y el GM yugoslavo Gligoric entre otros. A este último lo derrotó en una excelente partida de ataque. Casi 30 años después el GM cubano Jesús Nogueiras coincidió con Larsen en Buenos Aires y salió a relucir la brillante actuación de Larsen en el mencionado torneo. Nogueiras le dijo: "Recuerdo su brillante victoria contra Gligoric en La Habana"; a lo que Larsen ripostó; "esa partida no se celebró en La Habana, se jugó en !Santiago de Cuba!" , porque el torneo se trasladó en esa ronda a esa ciudad, pero lo que quedó bien claro, que de esta partida Larsen guardaba un grato recuerdo. En el mismo año Larsen finalizó empatado en primer lugar en torneo en Winnipeg con el GM alemán Klaus Darga, quedando por encima de Spassky y Keres. También en 1967 ganó el fuerte torneo de Palma de Mallorca delante de Smyslov, Botvinnik, Portisch, Gligoric, entre otros. Ese año se otorgó el primer Oscar del Ajedrez y no fue ninguna sorpresa que el galardonado fuera Larsen. Su primer rival en el Torneo de Candidatos de 1968 fue el GM húngaro Lajos Portisch, después de arribar empatados a la décima partida, Larsen se impuso en la misma nada menos que utilizando la Apertura Vienesa, esta apertura que es poco frecuente en nuestros días, constituyó un arma muy peligrosa en las manos de Larsen. Es oportuno aclarar que el danés acostumbraba a jugar planteos que no eran muy conocidos y obtuvo muy buenos resultados con ellos por su excelente fuerza de juego. Tal es el caso de iniciar la partida con 1.b2-b3, apertura con la que obtuvo un gran número de victorias. También luego de 1e4 e6 2. d4 jugó en un tiempo 2...c5!?, que más tarde recibiría el nombre de Defensa Barcza-Larsen. También Larsen solía jugar la Apertura Bird (1.f4). Así mismo, en varias aperturas, Larsen hizo aportes significativos, siendo el principal en una importante línea de la Merano que lleva su nombre. 1.d4 d5 2.c4 c6 3.Cf3 Cf6 4.Cc3 e6 5. e3 Cbd7 6.Ad3 dxc4 7.Ax4 b5 8.Ad3 y ahora Larsen popularizó 8...Ab7. Después de vencer a Portisch, su siguiente rival sería el futuro Campeón del Mundo, Boris Spassky, que se impuso a Larsen con relativa facilidad 5.5-2.5, este match se efectuó en Malmoe en 1968. Larsen se mantuvo obteniendo importantes resultados internacionales, y cuando en 1970 se integra el equipo del Resto del Mundo que jugaría contra el seleccionado de la Unión Soviética el GM danés reclamó su derecho al primer tablero. Veamos su opinión al respecto: "En aquel momento había ganado casi todos los torneos mientras que Fischer se quedaba en su casa y no quería luchar... ¿Por qué debía ceder ante él a este respecto? En general, me quedé muy sorprendido cuando Euwe planteó su propuesta. Con todo respeto hacia el estilo de juego de Fischer, a mi me parece una falta de tacto plantearme semejante cosa. ¿Ambicioso? ¡Qué va! ¡Fue una cuestión de principios! " Hay que señalar que Larsen tuvo muy buen desempeño en ese evento ya que dividió con Spassky 1.5–1.5, que en ese entonces era el Campeón del Mundo, y se impuso a Stein en la cuarta partida. Ese mismo año se celebró el Interzonal de Palma de Mallorca y Larsen finalizó segundo detrás de Fischer, clasificándose por tercera vez consecutiva para el Torneo de Candidatos. Su primer rival lo fue el GM alemán Wolfgang Uhlmann, a quien Larsen derrotó en Las Palmas 1971, por 5.5-3.5. Luego vendría el match de Denver contra Fischer donde se produjo el increíble resultado de 6–0 en su contra, que sin dudas tuvo negativas consecuencias para la carrera ajedrecística futura de Larsen. Es cierto que Fischer había vencido también a Taimanov por el mismo marcador, pero en ningún caso ese desproporcionado resultado indica la diferencia real en fuerzas entre Fischer y Larsen. Mientras uno estaba en el pico de su carrera, el otro atravesaba un mal momento, lo que indudablemente incidió en el resultado final. Después de esto ya Larsen nunca volvió a ser el mismo.

    En el Interzonal de Leningrado 1973, aunque comenzó muy bien, fue eliminado. Larsen ganó el Interzonal de Biel 1976, su tercera victoria en este tipo de torneo, pero fue eliminado por Portisch 6.5-3.5 en Rotterdam 1977. Aún jugó otro Interzonal más, y ese fue el de Riga en 1979, donde finalizó en séptimo lugar. Aunque Larsen ganó algunos torneos internacionales importantes más, como ya señalamos, su nivel nunca volvió a ser el de su época dorada. Larsen venció a siete campeones del mundo, Botvinik, Smyslov, Tal, Petrosian, Spassky, Fischer y Karpov. Sólo no pudo imponerse a Kasparov. Larsen también publicó varios importantes libros, destacándose el de sus "Partidas Selectas", que está considerado uno de los mejores escritos en ese género.

Antes de finalizar, quisiéramos expresar algunas opiniones del propio Larsen sobre su estilo:"Soy un hombre que se construye a sí mismo. No tenía entrenador y no me entusiasmaba por los libros de ajedrez, excepto por los libros de Nimzowitch. Simplemente trabajaba jugando mucho al ajedrez". Señaló también que dos de sus características principales eran la persistencia y la fuerza de voluntad. A todo esto podríamos añadir para concluir este trabajo, que Larsen ante todo fue un extraordinario luchador, con una gran imaginación, que logró estar en un lugar cimero además de su gran talento, por haber trabajado en el ajedrez de forma laboriosa durante muchos años. Elegir una partida de Larsen pudiera resultar fácil debido a la gran cantidad de excelentes partidas que jugó, no obstante, es difícil decidirse por una en específico.

Escogimos su victoria contra Fischer en Palma de Mallorca, ya que en ella Larsen brilla en todas las facetas de esa partida.

 Fischer,Robert James - Larsen,Bent [B89]
Palma de Mallorca Interzonal Palma de Mallorca (9), 20.11.1970
[MI Luis Sieiro González]


1.e4 c5 2.Cf3 d6 3.d4 cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 Cc6 6.Ac4
Como era característico en él, Fischer emplea la Variante Sozin (en la que fue un excelente especialista), para enfrentar la Variante Clásica de la Defensa Siciliana elegida por Larsen.

6...e6 7.Ab3 Ae7 8.Ae3 0-0 9.De2
Planteando el Ataque Velimirovic. la idea de las blancas con el mismo es enrocar largo y lanzarse al ataque en el flanco rey. Este plan lleva el nombre del GM yugoslavo Dragoljub Velimirovic quien fue quien lo ideó. Posteriormente en el match contra Larsen en Denver 1971, en las dos ocasiones que Fischer empleó la Variante Sozin, enrocó corto. Más tarde en el match por el Campeonato Mundial contra Spassky, celebrado en Reykjavik 1972, en la cuarta partida, también enrocó corto y no salió bien de la apertura, pasando incluso bastante trabajo para entablar, por lo que en las dos siguientes ocasiones en que Spassky utilizó la Variante Clásica, Fischer por primera vez en su carrera optó por el Ataque Richter Rauzer (6.Ag5).

9...a6 10.0-0-0 Dc7 11.g4 Cd7!
Diagrama

En ese entonces un novedoso plan. Hasta este momento Larsen había consumido sólo dos minutos, lo que demuestra que era una preparación casera. Después de la partida el GM danés confesó que había estado preparando esta posición la noche anterior varias horas.

12.h4?
[Un error, ya que el plan de avanzar los peones en el flanco rey en este momento no es muy efectivo, porque las negras tendrán bien defendido su peón de e6, y cuando el blanco juegue g5-g6, podrán capturar este peón con el colega negro de f. Como detalle curioso, después de la partida, Velimirovic, que estaba presente en Palma de Mallorca declaró. "Fischer me preguntó ¿cómo debía jugar en esta posición? Yo le contesté que 12.h4? era un error, que el plan correcto era hacer 12.g5 seguido del ataque con piezas Tg1-g3 y Dh5. Posteriormente así se ha jugado en múltiples ocasiones.]

12...Cc5
El caballo está muy bien ubicado en c5, ya que además de poder participar en un futuro ataque sobre el monarca blanco, protege el peón de e6. Este detalle tendrá importancia vital en esta partida.

13.g5 b5
Las negras amenazan 14...b4 y capturar el peón de e4.

14.f3 Ad7!
[Otra jugada precisa, que es muy probable que fuera fruto de la mencionada preparación de Larsen, a la que ya nos referimos en un comentario anterior. Este alfil tendría poco futuro en b7 debido al par de peones blancos e4 y f3 que hubieran restringido considerablemente su poder. Además, desde d7, mantiene defendido el peón de e6. Menos exacto era 14...b4?! ya que luego de 15.Ca4 el ataque negro en el flanco dama se hubiera visto frenado.]

15.Dg2 b4 16.Cce2
[Ahora no es posible 16.Ca4? ya que las negras ganarían una pieza con 16...Cxd4 Aquí se puede apreciar otra de las virtudes de la ubicación del alfil negro en d7.]

16...Cxb3+ 17.axb3 a5!
Diagrama

las negras se han apoderado de la iniciativa y amenazan con la ruptura 18...a4, que abriría de forma peligrosa para el rey blanco, una columna en el flanco dama. En vista de esta situación, Fischer se ve forzado a "quemar las naves" en el flanco opuesto.

18.g6
Un temático sacrificio de peón que aquí pierde un tanto su eficacia, porque, como ya señalamos en el comentario después de la jugada 12 del blanco, las negras pueden capturar este peón con el suyo de f7.

18...fxg6
[Poniendo en duda todo el plan blanco. Como es natural, hubiera sido un error 18...hxg6?! ya que luego de 19.h5! las blancas podrían abrir de forma favorable la posición en el flanco rey.]

19.h5 Cxd4 20.Cxd4
[Otras recapturas en d4 tampoco eran muy prometedoras al blanco. Por ejemplo. luego de 20.Txd4 las negras jugarían también 20...g5! (la misma idea que en la partida) 21.Axg5 Axg5+ 22.Dxg5 e5 23.Td2 a4! las negras tendrían gran ventaja; Después de 20.Axd4 las negras, como es lógico, jugarían 20...g5 manteniendo un peón de ventaja con una excelente posición.]

20...g5!
Otra buena jugada de Larsen, con ella devuelve el peón, pero impide que se abra la columna h.

21.Axg5
[Muchos comentaristas criticaron esta jugada de Fischer, recomendando 21.h6 No obstante, en este caso también las negras conservarían la ventaja con 21...g6 ]

21...Axg5+ 22.Dxg5 h6!
Diagrama

Evitando el peligroso avance del peón h blanco. Ahora las negras tendrán las manos libres para continuar con su ofensiva en el flanco dama.

23.Dg4
[No era correcto 23.De7? debido a 23...Tf7 (un error hubiera sido 23...Tae8? por 24.Cxe6! ) y ahora no resulta 24.Cxe6 ya que las negras ganarían una pieza con 24...Dc8 ]

23...Tf7
[Con esta jugada Larsen defiende el peón de g7 y de forma indirecta el peón de e6, con lo que consolida la defensa del flanco rey. Erróneo hubiera sido 23...e5? debido a 24.Ce6 ]

24.Thg1
[También en caso de 24.Cxe6 las negras obtendrían ventaja decisiva luego de 24...Dc8 25.Txd6 Te7 26.Txd7 Dxd7 27.Cc5 Dxg4 28.fxg4 Tc8 29.Cd3 Txe4 ]

24...a4!
Diagrama

Después que ha sido controlada la ofensiva blanca en el flanco rey, Larsen inicia la suya en el flanco opuesto.

25.bxa4 e5!
Importante jugada intermedia que cambia el alfil por el caballo, lo que impide que este pueda colaborar en la defensa de su rey.

26.Ce6
[También en caso de 26.Cf5 las negras hubieran obtenido clara superioridad luego de 26...Axf5 27.exf5 Txa4 ]

26...Dc4 27.b3
[Fischer se decide a sacrificar una pieza, a cambio de ello, obtendrá sólo dos peones que serán insuficientes ante la superioridad material del negro. Casi todos los comentaristas (incluído el propio Larsen) señalaron que tratar de conservar la pieza por medio de 27.Txd6 también habría traído consecuencias desfavorables a las blancas luego de 27...b3 28.c3 Txa4 29.Rd2 pero ahora la jugada ganadora es 29...Ta2! (y no 29...Ta6? que permite 30.Dxg7+!! que 30...Txg7 31.Txg7+ Rh8 32.Tgxd7 Txd6+ 33.Txd6 es muy difícil a las negras imponer su ventaja material.) ]

27...Dxe6 28.Dxe6 Axe6 29.Txd6 Te8
Diagrama

Con sólo dos peones por la pieza y serias debilidades en su estructura del flanco rey, Fischer podrá oponer muy poca resistencia.

30.Tb6 Txf3 31.Txb4 Tc8 32.Rb2
[Las blancas han logrado tres peones pasados unidos, pero ésto en ningún caso compensa la gran actividad que poseen las piezas negras. Por ejemplo, si las blancas jugaran ahora responderían 32.c4 las negras responderían 32...Tf2 y el control absoluto de la última fila sería decisivo.]

32...Tf2 33.Tc1 Af7 34.a5 Ta8 35.Tb5 Axh5 36.Txe5 Ae2 37.Tc5 h5
Diagrama

El peón h negro pasado resultará decisivo. Sin embargo, Fischer continuó jugando la partida varias jugadas más. Incluso la misma se aplazó en el turno 46, y Fischer asistió a la reanudación, pese a encontrarse en una posición completamente perdida. Las jugadas restantes fueron:

38.e5 Af3 39.Rc3 h4 40.Rd3 Te2 41.Tf1 Td8+ 42.Rc3 Ae4 43.Rb4 Tb8+ 44.Ra3 h3 45.e6 Axc2 46.b4 Te3+
Esta fue la jugada sellada por Larsen.

47.Rb2 Ad3 48.Ta1 Aa6 49.Tc6 Txb4+ 50.Rc2 Ab7 51.Tc3 Te2+ 52.Rd1 Tg2
!Una excelente partida de Larsen! México, 12 de Marzo de 2010 Mi Luis Sieiro González 0-1

IM  Luís Sieiro
12 de Marzo de 2010

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