JOYAS DEL PASADO

EL PRODIGIO CARIOCA
 

El domingo pasado fue el día del niño en Argentina; si hay un deporte donde se destacan los niños en pie de igualdad contra los mayores es en el ajedrez.  La historia del ajedrez está llena de famosos niños prodigios que asombraron al mundo entero. Desde estadounidense Paul Morphy, el cubano José Capablanca, el polaco Sammy Reshevsky, el español Arturito Pomar, el americano Bobby Fischer, el ruso Garry Kasparov. En los últimos años el fenómeno se ha multiplicado y siempre, desde hace diez años hemos rescatado en esta columna cuando apareció una nueva estrella en el firmamento ajedrecístico. En Sudamérica, allá por los años sesenta deslumbró el último prodigio que más cerca llegó de las cercanías del título mundial: el brasilero Henrique Da Costa Mecking. Una controvertida figura, referencia obligada de los que seguimos su carrera en la década de los años setenta, que pareció estaba para campeón del mundo. Comentaba el ilustre visitante MI Herman Van Riemsdijk, que lo vio surgir bajo el entrenamiento de su hermano, y nada más sus primeras actuaciones ya se consideró que su capacidad ajedrecística era extraordinaria.

Mecking nació en enero de 1952 y ya en 1964 vence en el Campeonato de Rio Grande o Sul. De allí clasifica a la semifinal del Campeonato Superior de Brasil y entra en el segundo lugar por lo cual se mete a la final. Con 13 años juega el torneo más importe de Brasil y vence con dos puntos de ventaja al segundo, el famoso y veterano maestro Da Souza Mendes. Impresionante: con sus ligeros trece años era campeón de uno de los centros del ajedrez de América. Desde Buenos Aires, donde la noticia llamó la atención, pareció un poco fantasioso que un niño ganara en Brasil; pero debería demostrar, en el próximo Zonal Sudamericano, que se hacía en Termas de Río Hondo, en Santiago del Estero, si podía competir con toda la línea del ajedrez argentino, por entonces entre los mejores del mundo.

Así, en 1966 se vieron las caras y el joven carioca, no sólo compitió, sino que se clasificó delante de ellos! Las victorias obre el extarordinario Oscar Panno fueron un punto culminante; Mecking jugó al año siguiente, el Torneo Interzonal de Túnez, donde se codeó con los mejores 23 del mundo! Salió por la mitad de la tabla, pero obtuvo el título de maestro que había ganado con creces.

En la década siguiente, Mecking ganó el Interzonal de Petrópolis (1973), delante de la elite mundial y clasificó para los encuentros de Candidatos al título mundial. Estaba cerca de la gloria y sólo Panno había llegado a un lugar parecido (en 1956). Pero en los matches le tocó con el soviético intratable Viktor (El Terrible) Korchnoi, que le venció por 3 a 1 en un durísimo encuentro. Ya de por sí este esfuerzo hubiera bastado para ponerlo entre los grandes de la historia, pero Mecking quiso más. Volvió a ganar otro de los Interzonales siguientes, el de Manila, en 1976, otra vez delante de una pléyade de grandes de todo el mundo. Esta vez en los encuentros de octavos de final tuvo que vérselas con otro soviético: Lev Polugaievsky. El match pactado a 10 partidas se jugó en Suiza en 1977 y el americano perdió 0 a 1 y 9 empates. Polugaievsky fue un rival muy sólido y los comentarios del match llenó las páginas de los diarios y revistas de la época, porque se dijo que el soviético usó todo tipo de ardides para generar una lucha de nervios en cada encuentro. Incluso en la partida que perdió, Mecking estaba claramente mejor. Con los nervios destrozados de tantos años de lucha en el Olimpo ajedrecista, Mecking se retiró abrazado a la religión, y estuvo ausente durante muchos años de los tableros. Cuando volvió, era una sombra, un espectro del joven que había estado entre los mejores ocho del mundo.

Actualmente reside en Brasil y suele participar en algún torneo, pero sin el éxito de antes. Veamos un partida de los comienzos de Mecking.

(2) Mecking,Henrique - Panno,Oscar [E93]
Buenos Aires Buenos Aires , 1967
[
Jorge Luis FernándezJLF]



1.d4 Cf6 2.c4 g6 3.Cc3 Ag7 4.e4 d6 5.Cf3 0-0 6.Ae2 e5 7.d5 Cbd7 8.Ag5 h6 9.Ah4 a5
[9...g5 10.Ag3 Ch5 11.h4 Cxg3 12.fxg3 g4 (12...gxh4 13.Cxh4 Dg5 14.Ag4! Cc5 15.Axc8 Dxg3+ 16.Rf1+/- ) 13.Ch2 h5 14.0-0 Ah6~~ ]

10.Cd2 Cc5 11.g4!
Una jugada que Mecking introdujo en la práctica en esta partida. La presión sobre el ala rey impide la liberación habitual negra.

11...a4
[Es mejor la maniobra 11...Ad7 12.b3 (12.h3!? Db8 13.Rf1~~ ) 12...Dc8! 13.f3 Ch7 14.a3 f5~~ 15.gxf5 gxf5 16.b4 Ca6 17.Tb1 axb4 18.axb4 Cf6 19.Tg1 Rh8 20.Ad3 Ch5 21.exf5 Axf5 22.Cde4 Cf4 23.Ac2 De8 24.Cg3 Axc2 25.Dxc2 Ch3-+ 0-1 Masic,L-Ostojic,P/Novi Travnik 1969 (76)]

12.f3 c6 13.Af2 Da5
[13...Cfd7 14.Cf1 Da5 15.Tb1 Ta6 16.Ce3 Cf6 17.0-0 Td8 18.Dd2 Ad7 19.Rh1 Taa8 20.Tg1 Ae8 21.Ah4 Tac8 (21...Rh7~~ ) 22.Cf5! gxf5 23.gxf5 Rf8 24.Txg7! 1-0 Carvalho Guillermo-Malmstrom Jan/IECC 1997]

14.Tb1!
Refutando la idea de Panno. Se amenaza b4.

14...Ad7
[14...cxd5 15.cxd5 Ad7 16.Cc4 Dc7 17.Ca3 Ce8 18.Tc1 f5 0-1 Carvalho Guillermo-Camper Donald Lynn/KO-305.3.2 1998; Es a considerar 14...Db4 15.Dc2 h5 16.g5 Ch7 17.h4+/= ]

15.0-0 cxd5 16.cxd5 b5
Panno ensaya el juego habitual contra el ataque en el ala rey.

17.a3 Ce8
[17...Tfb8!? ]

18.Tc1 Cc7 19.Ae3 C7a6 20.De1 g5
Renuncia definitivamente a f5. [20...Tfb8 21.Dh4 Dd8 22.Dxd8+ Txd8 23.Axb5 Axb5 24.Cxb5 Af8 25.Cc4+- ]

21.Ca2 Tfc8 22.Df2 Dd8
[22...b4 23.Cc4 Dc7 24.axb4+- ]

23.Rg2 Af6 24.h4!? De7
[24...gxh4 25.Axh6 Ag5 26.Axg5 Dxg5 27.f4 Dxf4 28.Dxf4 exf4 29.Txf4+/= ]

25.Th1 Rg7 26.hxg5 Axg5 27.Th5!
Diagrama



27...f6 28.Tch1 Th8 29.Axg5 fxg5
[29...hxg5 30.Cb4! Txh5 31.Txh5 Cxb4 32.axb4 Ca6 33.Dg1! (33.De1 Ae8 34.Th2 Cxb4 35.Axb5 Axb5 36.Dh1! ) 33...Th8 34.Txh8 Rxh8 35.Da7 Cxb4 36.Axb5+- ]

30.Cb4!
[30.Cf1 Cb3! 31.Cg3 Cd4 ]

30...Cxb4 31.axb4 Ca6 32.Cf1! Cxb4 33.Cg3 Cc2
[33...Tab8 34.Da7! ]

34.Axb5! Cd4 35.Axd7 Dxd7 36.Cf5+ Cxf5 37.gxf5 Tab8?
[37...Da7 38.Dd2! Tag8 39.Tc1!+/- /\Tc8 40.Txh6!+- ]

38.Rg3! Tb3
[38...De7 39.Dh2 Df6 40.De2 De7 41.Ta1+/- Da7 42.Dc2 Thc8 43.Dxa4 Dxa4 44.Txa4 Txb2 45.Ta7++- ]

39.f6+!+-
Diagrama



39...Rg6
[39...Rxf6 40.Txh6+ Txh6 41.Txh6+ Rg7 42.Dh2+- ]

40.Dh2 Dh7 41.Dh3! Txb2
[41...Rxf6 42.De6+ Rg7 43.De7+ Rg8 44.Dxd6+- ]

42.De6
Una buena partida. 1-0



Jorge Luís Fernández
11 de Agosto de 2009

Desde Mendoza, Argentina

 

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